Some Things In Common – Exhibition Parsons Paris

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From Enzo Mari’s self-fabricated furniture of the 1970s to today’s open source movement, designers have questioned processes of prototyping, fabrication and use. At Parsons Paris our History of Design and Curatorial Studies and Strategic Design and Management programs reconsider the traditional separation between designer, producer and consumer to discover what things we hold in common. While exploitation of the ecosystem has been the centerpiece of questions about The Commons, technological innovations have generated new forms of sharing that directly transform how we design for the future.

Why does open design matter? What issues and histories are at the root of the current trend in democratized fabrication? Where might open design lead us? In this exhibition our students explore how we collectively share materials, in libraries and collections, online and experiential resources, knowledge and savoir-faire suggesting how designers and educators can both define and expand the notion of common objects and spaces.

Rooted in open design and DIY  culture, projects such as Sketch Chair, Kinematics and Fattelo Lamps exemplify how the internet and access to new tools can change our relationship to the things we choose to own and our understanding of ownership and collective stewardship. Born within the strong leftist tradition of Italian design, Mari’s Autoprogettazione (1974), conceived as a critical and pedagogical tool, forms both a conceptual framework and the structural backbone for the exhibition. In a two day workshop students constructed an Enzo Mari round table where visitors are invited examine books that exist in the public domain and download texts from “The Commons Box”, an offline file sharing system designed to promote knowledge sharing.

The displays in the exhibition reclaim production techniques but also probe deeper concerns about access and justice, materiality and sustainability. In a global socio-economic and political system that continues to favor privatization and concentrations of wealth and power, these works represent efforts to create systems of collective benefit and shared responsibility.

Opening Thursday, October 16th at 6:30pm. Join us!

** See photos from the show opening here **

The gallery is located at 45 Rue Saint-Roch 75001. Open Monday to Friday, 12:00 noon to 6:00 p.m.

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Enzo Mari plans

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Kinematics 3D printed necklace by Jesse Louis­Rosenberg and Jessica Rosenkrantz, Nervous System

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Opensource cardboard Fattelo lamp

 

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The Last Whole Earth Catalog

 

Some Things in Common
Exhibition Parsons Paris Gallery – 45 rue St Roch, Paris 75001 – Oct 16 – Nov 13

Depuis les projets d’auto-fabrication critique d’Enzo Mari dans les années 1970  jusqu’au mouvement contemporain de l’open source, les designers se sont attachés à redéfinir les processus de prototypage, de fabrication et d’usage. À Parsons Paris, les programmes Histoire du Design & Études Curatoriales et Design Stratégique & Management se proposent de reconsidérer la séparation traditionnelle entre designer, producteur et consommateur, afin de mettre au jour ces “choses que nous avons en partage”. Si l’exploitation des écosystèmes a été au cœur de la réflexion sur la notion de commons, les innovations technologiques ont généré de nouvelles formes de partage qui reconfigurent l’avenir du design.

Pourquoi l’open design est-il si important? Quels sont les enjeux et les sources historiques de la vogue contemporaine qui entourent la démocratisation des procédés de production? Quel avenir nous réserve l’open design? L’exposition présente les recherches des étudiants autour du partage des connaissances, des savoir-faire et des ressources, en ligne ou par l’expérience pédagogique, dans les bibliothèques ou les collections muséales. Comment designers et enseignants définissent et étendent les notions d’objets et d’espaces communs ?

Issus de la culture de l’open design et du DIY (Do/Design It Yourself), des projets tels que Sketch Chair, Kinematics, et Fattelo Lamps montrent combien internet et l’accès à de nouveaux outils peuvent changer notre relation aux choses dont on choisit de s’entourer, et plus largement, notre compréhension de la propriété et du bien commun.  Émanant de la tradition critique du design italien et conçu comme un outil pédagogique, Autoprogettazione d’Enzo Mari (1974) fournit le cadre conceptuel et l’armature spatiale de l’exposition: une table, quatre chaises, fabriquées par les étudiants de Parsons Paris lors d’un workshop. Le public est invité à y consulter des ouvrages du domaine public et à les télécharger depuis une “The Commons Box”, un dispositif de partage de fichiers hors internet, promouvant le partage libre et local des connaissances.

L’ensemble de l’exposition interroge les techniques de production, mais aussi des enjeux plus vastes: les conditions d’un accès juste et équitable aux ressources, la production matérielle et la réduction de son impact environnemental. Dans le système socio-économique et politique actuel, qui ne cesse de favoriser la privatisation et la concentration des richesses et du pouvoir, ces projets représentent autant d’efforts pour créer des systèmes qui bénéficient à la communauté autour d’un sens partagé de la responsabilité.

Vernissage jeudi 16 octobre à 18h30.

** Photos du vernissage ici **

Learn more about the MA History of Design and Curatorial Studies and BBA Strategic Design and Management on the Parsons Paris website.